Maldives

Semblables à des gouttes émeraude, les quelque 1200 îles et îlots des Maldives sont dispersés dans l'immensité de l'océan Indien. Un paradis des superlatifs avec un magnifique jardin d'Éden dans des eaux turquoises et des complexes de luxe bordant des plages de sable fin blanc comme neige. Ici, les rêves de vacances les plus incroyables deviennent réalité.

La république des Maldives est un État insulaire dans l'océan Indien comptant 26 atolls principaux. Ceux-ci s'étendent au sud-ouest du Sri Lanka sur une longueur d'environ 700 kilomètres vers le sud juste en dessous de l'équateur. Sur les quelque 1200 îles, 200 sont habitées et le point culminant est est à trois mètres au-dessus du niveau des mers. L'archipel compte plus de 300 000 habitants, dont environ un tiers vit dans la capitale Malé. La langue officielle est le dhivehi et la religion d'État est l'islam sunnite. On suppose que les Cinghalais furent les premiers à s'installer sur les atolls du Sud car le dialecte parlé ici rappelle fortement le cinghalais. Certaines traditions et objets bouddhiques retrouvés viennent également appuyer cette supposition. Le monde occidental eut très tôt connaissance des Maldives grâce au géographe grec Ptolémée qui mentionne vers l'an 150 de notre ère un groupe d'îles fascinant au large du Sri Lanka. Il tenait cette information des Phéniciens qui auraient découvert les Maldives avec leurs navires marchands. Des géographes du XIIe siècle signalèrent des îles merveilleuses où l'on faisait commerce de cauris et des cordes de coco. On pense que des Arabes en route vers Ceylan se souvent échoués sur les récifs et se sont installés sur les îles. Toujours est-il qu'aujourd'hui des épaves de plusieurs époques attendent d'être découvertes. Les Maldives sont l'une des plus jeunes formations de la Terre. Les géologues estiment que des coraux se sont déposés sur les flancs de volcans pour devenir au fil du temps de grandes montagnes jusqu'à ce que finalement leur extrémité apparaisse à la surface.

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