Normandie
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Normandie

Riche en monuments historiques, la Normandie a été le théâtre de violents affrontements pendant la Deuxième Guerre mondiale. Aujourd’hui, elle propose non seulement des spécialités culinaires mondialement connues, mais aussi des paysages diversifiés allant des falaises abruptes dans le Nord aux forêts vallonnées, prés et pâturages à l’intérieur du pays en passant par des plages de sable. Qu’on soit épicurien, passionné d’histoire, amoureux de la nature ou voyageur citadin, la Normandie abrite de nombreux endroits fascinants à visiter tout au long de l’année.

La Normandie se situe dans le nord de la France. Elle jouxte, dans le sens des aiguilles d’une montre, les régions de Hauts-de-France, Île-de-France, Centre-Val de Loire, Pays de la Loire et Bretagne. Ses villes les plus importantes sont Le Havre, Rouen, Caen et Cherbourg (Cherbourg-Octeville), cette dernière appartenant à la nouvelle commune Cherbourg-en-Cotentin, créée en 2016. Caen constitue en même temps la capitale de la Normandie. Le Cotentin, presqu’île à l’ouest, fait également partie de la région. En raison de la situation isolée, il a pu préserver la langue normande contrairement à son dialecte, le cotentinais, qui est en voie de disparition. Plus à l’ouest se trouvent les îles Anglo-Normandes Alderney, Guernesey, Sercq et Jersey. La baie de Seine fait partie des plus belles de Normandie. Située au bord de la Manche, elle s’étend du Havre dans l’est à la pointe de Barfleur au nord du lieu-dit éponyme. Ce cap abrite le nouveau phare de Gatteville datant de 1835, construit à 60 mètres de l’ancien. Ensemble avec les deux phares du Cap Lévi (à 18 km en direction de l’est) et de la Hague (à 59 km en direction de l’est), ils couvrent tout le littoral nord du Cotentin. Les quatre sont inscrits au titre des monuments historiques. La Normandie est composée des départements de la Manche, du Calvados, de l’Orne, de l’Eure et de la Seine-Maritime. Département de la MancheConseil n°1: le Mont-Saint-Michel et son abbaye éponyme, haut lieu du tourisme inscrit au patrimoine mondial de l’UNESCO, ne compte que peu d’habitants, mais quelques millions de visiteurs par an. Des expositions donnent un aperçu sur sa nature passionnante et l’évolution de sa baie. Conseil n°2: Cherbourg est dotée du musée de la Cité, parc scientifique et ludique, dédié au thème de la recherche océanographique. Entre autres, on peut y voir un sous-marin nucléaire et plus de 1000 poissons vivant dans 17 aquariums. On peut également y retracer le trajet inaugural du Titanic qui faisait escale à Cherbourg le 10 avril 1912 sur son itinéraire pour New York. Ce voyage se termina tragiquement le 14 avril 1921 lors d’une collision avec un iceberg. Conseil n°3: forteresse médiévale, le château de Gratot près de Coutances est un site architectural magnifique classé monument historique. Dans les annexes se déroulent des expositions et spectacles de théâtre incitant à l’échange culturel. Département du Calvados Conseil n°1: la Tapisserie de Bayeux, une broderie unique réalisée sur une toile de lin d’une longueur de 68 m et d’une largeur de 52 cm, est un incontournable. Confectionnée au XIe siècle, elle représente 58 scènes relatant la conquête du trône d’Angleterre par Guillaume le Conquérant en 1066. Cette œuvre est exposée au Centre Guillaume-le-Conquérant à Bayeux. Conseil n°2:Le 6 juin 1944, le fameux D-Day, les troupes alliées débarquèrent sur la plage d’Omaha et contribuèrent par étapes à la libération de la France de l’Empire allemand. Le musée attenant sert de mémorial aux victimes de la Deuxième Guerre mondiale. Son histoire reste omniprésente bien que la large plage en pente douce près de Saint-Laurent-sur-Mer soit aujourd’hui propice à la baignade et à la promenade. Le cimetière militaire américain, situé dans la commune de Colleville-sur-Mer, sert de dernière demeure aux 9386 morts à la guerre et de monument commémoratif des 1557 disparus. À conseiller aux amateurs d’histoire et de baignade. Conseil n°3:Détruite pendant la Deuxième Guerre mondiale, la capitale du département Caen, reconstruite jusqu’en 1962, est devenue aujourd’hui une ville universitaire pour 25 000 étudiants. Ses églises, musées, parcs et une forteresse valent la visite.

Département de l’Orne Conseil n°1:
le département compte de nombreux vestiges de monuments mégalithiques nimbés d’une aura de fantaisie, légendes et mythes. Arriverez-vous à dévoiler leurs secrets? Conseil n°2: À Le Pin-au-Haras se trouve l’un des élevages de chevaux les plus réputés de France, le «Haras du Pin». En été, ces nobles animaux sont présentés chaque jeudi dans le cadre d’un spectacle équestre. Plongez-vous dans l’univers fascinant des chevaux et de leur élevage en découvrant château, écuries et musée dans le cœur d’un magnifique parc de 1000 ha! Conseil n°3: les châteaux de Carrouges et d’Ô, classés monuments historiques, distillent une atmosphère médiévale que l’on peut savourer tranquillement dans de nombreux coins des parcs idylliques. Département de l’EureConseil n°1: Lyons-la-Forêt, inscrit au classement des Plus beaux villages de France, se distingue par son ensemble de maisons à colombage, complètement épargné par les destructions de la Deuxième Guerre mondiale. La forêt de hêtres, ancien domaine de chasse des ducs, fait également partie des plus remarquables de France. Aujourd’hui, elle se prête parfaitement à la randonnée. Conseil n°2: À Giverny se trouve la maison et le jardin du peintre impressionniste français Claude Monet. On peut non seulement visiter son atelier, mais aussi ses endroits préférés qui lui ont servi de sources d’inspiration. Peut-être réveilleront-ils aussi votre créativité? Conseil n°3: Évreux, capitale du département de l’Eure, se distingue par son héritage artistique et architectural. La cathédrale de Notre-Dame semble percer les toits de la ville. Elle abrite 70 vitraux, exemples impressionnants de la peinture sur verre française. Département de la Seine-Maritime Conseil n°1: Les falaises abruptes de la Côte d'Albâtre, s’étirant du Havre au Tréport sur 120 km, s’élancent majestueusement – d’une hauteur de plus de 100 m – de la mer, tandis qu’à leur base, les eaux écumeuses envahissent les plages. De pittoresques à spectaculaires, les falaises crayeuses forment des grottes et des arcs rocheux. Une visite qui vaut aussi le détour par temps pluvieux. Conseil n°2: À 17 ans, Jeanne d’Arc s’engagea dans l’armée afin de libérer la France des Anglais, mais elle fût accusée d’adoration de démons. En 1431, devant la tour «Jeanne d'Arc» à Rouen, elle fût interrogée, jugée et – à l’âge de 19 ans – brûlée sur le bûcher sur la place du marché. C’est ici qu’on se souvient de la petite fille paysanne de jadis. Conseil n°3:une excursion à Clères permet de visiter le parc animalier crée en 1919 par l’ornithologue Jean Delacour. On n’y découvre pas seulement le jardin anglais, mais aussi les vestiges d’un château fort médiéval. La flore et la faune sont bigarrées et diversifiées.

Spécialités culinaires: en Normandie, on cultive quelque 10 millions de pommiers dont les fruits servent à fabriquer des boissons alcoolisées telles que cidre, calvados et pommeau. Parmi les fromages les plus réputés, on compte le Camembert (nommé d’après son village d’origine éponyme dans le département de l’Orne), le Livarot, accompagné de préférence d’un verre de calvados, le Pont-l’Éveque et le Neufchâtel (de la ville éponyme en Seine-Maritime) à déguster avec baguette et cidre. Dans les villages côtiers, on sert surtout des fruits de mer et du poisson tels que coquilles Saint-Jacques, huîtres, escargots, sole et lieu noir. Les spécialités de la cuisine normande se vendent aux marchés hebdomadaires et sous forme de menus créatifs dans les restaurants français. Et surtout, ne manquez pas de jeter un coup d’œil dans les coulisses d’une fromagerie ou d’une distillerie: dégustation en prime!

Saison idéale

de mai à septembre

Climat

2790 heures d'ensoleillement par an
Température maximale moyenne quotidienne
Heures d'ensoleillement moyen par jour
Nombre moyen de jours de pluie par mois
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