Portugal central
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Portugal central

Châteaux-forts moyenâgeux, villages historiques, la plus haute montagne du Portugal, paysages impressionnants, plages de sable se déroulant à perte de vue, monuments des temps anciens, fruits de mer délicieux et chef-lieu animé. La région Centre Portugal présente d'innombrables facettes. Nous vous invitons à les découvrir.

La région Centre Portugal (Centro) englobe l'espace compris entre Porto et Lisbonne. Elle s'étend aux districts de Castelo Branca et Coimbra et à des parties des districts de Viseu, Aveiro, Guarda et Leiria. 1,7 million d'habitants y vivent. Le chef-lieu de la région, comprenant 143 000 habitants, est la ville universitaire animée de Coimbra, s'élevant sur les deux rives du Rio Mondego. De nombreux étudiants vivent aujourd'hui dans cette cité autrefois fief des Romains et Arabes. L'université fondée en 1290, la plus ancienne du Portugal, trône au point culminant de la vieille ville haute et impressionne par son clocher et son horloge baroque. Un escalier raide et des chemins pavés de mosaïques en grès calcaire et basalte noir conduit de la Cidade Alta, la ville haute, à la Baixa, la ville basse. Les petites ruelles de la ville basse invitent à la balade et au lèche-vitrines; le soir, une ribambelle de bars, bistrots et restaurants y attirent les noctambules de tout bord. On peut aussi y entendre le fado de Coimbra, ces chants mélancoliques qui évoquent souvent la nostalgie, le chagrin et l'exil. L'ancienne capitale du pays (de 1139 à 1256) recèle en outre bien d'autres curiosités, comme l'aqueduc romain Arcos do Jardim, la cathédrale Sé Velha, le jardin botanique, le pont suspendu asymétrique Rainha Santa Isabel. Les festivals appréciés sont les Caminhos do Cinema Português (festival du film portugais) et la Queima das Fitas, fête estudiantine qui a lieu chaque année début mai et durant laquelle la fin des études est célébrée durant une semaine; à cette occasion s'effectue solennellement le brûlage des rubans multicolores, symboles des facultés; de nombreux concerts en plein air sont proposés, tout comme un très grand cortège de chars. Cependant, il serait dommage de réduire le Centre Portugal à la cité universitaire de Coimbra. En effet, le long de la Costa de Prata ou côte d'Argent, les vacanciers lézardent en toute quiétude et les véliplanchistes s'adonnent à leur sport favori. Comme l'eau de l'Atlantique est ici de quelques degrés plus froide que dans le sud, les vacanciers se tournent surtout vers l'Algarve. On passe donc dans cette région des vacances tranquilles et décontractées. Il vaut la peine de visiter les lieux de villégiature d'Espinho et d'Ericeira ou d'Aveiro qui, du fait de ses trois canaux, est aussi surnommée la «Venise du Portugal»; la ville s'étend sur la rive sud du Ria de Aveira, étendue d'eau saumâtre, entre la côte et le rio Vouga; des gondoles multicolores, des maisons aux tons pastel de style 1900 et des édifices historiques comme la cathédrale et l'ancienne gare ornée de motifs traditionnels Azulejos caractérisent la ville. Même si l'intérieur du pays autour de Beira Alto et Baira Baixo est moins bien équipé sur le plan touristique, il est digne d'intérêt. On y découvre aussi la Serra de Estrela, but d'excursion particulièrement charmant qui fera le bonheur des randonneurs. Les montagnes culminant à 2000 mètres constituent l'unique domaine skiable du Portugal. Il vaut aussi la peine de visiter les villages fortifiés d'Idanha-a-Velha, de Castelo Novo, Sortelha et Linhares datant du XIIIe siècle et érigés pour braver le développement de l'invasion espagnole. Aujourd'hui, ces villages tombant en ruines et abandonnés sont des sites protégés qui invitent les visiteurs à un voyage dans un passé lointain.

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Castelo de Sortelha2 / 3
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Plus d'informations sur les destinations

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