Saskatchewan
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Saskatchewan

La province canadienne de la Saskatchewan se trouve Ă  l’ouest du pays, entre les provinces de l’Alberta  et du Manitoba. Cette rĂ©gion peu connue a, outre son histoire et sa  culture, de nombreux paysages naturels Ă  proposer. La pĂŞche, les sports  nautiques, l’observation de la faune, les parcs nationaux isolĂ©s, le  golf et les activitĂ©s en plein air telles l’équitation et le canoĂ«  forment ses atouts principaux. Sans oublier les possibilitĂ©s de faire du  lèche-vitrines dans des villes passionnantes.

Regina

Regina compte 210 000 habitants, elle abrite le siège du gouvernement  provincial et, de ce fait, est donc importante pour la rĂ©gion. Le  bâtiment de l’AssemblĂ©e lĂ©gislative se trouve dans le parc Wascana, le  troisième plus grand parc urbain du Canada, un lieu idĂ©al pour  pique-niquer sous les arbres. Cependant, les stars de la ville sont les  membres de la Gendarmerie royale du Canada (GRC). En effet, la ville  compte dans ses murs, le centre de formation de ce prestigieux corps de  police qui forment annuellement plus de mille cadets.

Le camp d’entraĂ®nement peut ĂŞtre visitĂ©, tout comme le Centre du  patrimoine de la GRC. Si, en Ă©tĂ©, on se trouve un mardi Ă  Regina, il ne  faut pas manquer d’assister Ă  la CĂ©rĂ©monie du crĂ©puscule, un Ă©vĂ©nement  de 45 minutes haut en couleur pendant lequel la troupe de la GRC en  uniformes de parade rouges dĂ©file aux sons de musiques militaires, le  tout enrichi par le tir du canon et la descente du drapeau. Une  expĂ©rience impressionnante, Ă©galement pour les non-militaristes.

Saskatoon

Saskatoon est la prochaine ville dans la vaste prairie. Comptant près  de 260 000 âmes, cette très belle localitĂ© dispose de nombreuses  promenades le long des berges et sept ponts enjambant la rivière  Saskatchewan Sud, ce qui lui vaut le surnom de «ville des ponts» ou de  «Paris des prairies». La ville ne manque pas d’animations, elle dispose  d’une belle offre de festivals, concerts, reprĂ©sentations théâtrales,  lieux de divertissements et bars, sans oublier une multitude de  commerces propices au lèche-vitrines.

Parc national de Prince Albert

Le parc national de Prince Albert se trouve Ă  200 km au nord de  Saskatoon, il sert d’accès Ă  l’espace sauvage de la Saskatchewan du Nord  oĂą l’on trouve de nombreux lacs, forĂŞts et toundras. Le lac Waskesiu  est un point de dĂ©part idĂ©al pour entreprendre des randonnĂ©es, du VTT,  des tours en canoĂ«, de l’équitation, de la pĂŞche ou l’observation des  bisons. Mais celui qui n’a pas envie d’être actif peut tout simplement  s’étendre sur une plage de sable et profiter du soleil.

Parc interprovincial des collines Cypress

C’est à l’extrême sud-ouest de la Saskatchewan que s’étendent de vastes

étendues couvertes de majestueuses pinèdes. Les collines Cypress y

culminent jusqu’à 1500 mètres et forment ainsi les points les plus

élevés entre le Labrador et les montagnes Rocheuses. De superbes lacs et rivières marquent le paysage pittoresque, tandis que le parc se prête magnifiquement pour entreprendre des activités en plein air. Les plus courageux peuvent tenter de faire du «Zipline», à savoir être accroché par un harnais à un câble tout en se laissant

glisser au-dessus de la canopée, adrénaline garantie.

Parc national des Prairies

Ce parc assure la protection d’un des derniers paysages de prairies  intacts et originels d’AmĂ©rique du Nord. Le beautĂ© et l’infini de ces  Ă©tendues vallonnĂ©es sont très impressionnantes, on a le sentiment que  l’horizon semble inaccessible. Autrefois, ces lieux Ă©taient le terrain  de la chasse aux bisons des peuples des Premières Nations.

Suite Ă  son Ă©radication, le bison des prairies y fut rĂ©introduit avec  succès en 2005. Avec plus de 70 variĂ©tĂ©s d’herbes des prairies et plus  de 50 sortes de fleurs sauvages, le parc contribue efficacement au  maintien d’un fantastique Ă©cosystème. En outre, on y trouve aussi de  nombreux fossiles de dinosaures.

Un point fort du parc s’adresse aux passionnĂ©s d’astronomie, car  celui-ci fut dĂ©signĂ© en 2009 comme Ă©tant la «plus Ă©toilĂ©e des rĂ©serves  de ciel Ă©toilĂ© du Canada» afin de protĂ©ger l’habitat des animaux  nocturnes. La nuit, aucune lumière artificielle et aucune ville proche  ne changent l’aspect du ciel, ce qui permet d’observer une voĂ»te cĂ©leste  Ă©tincelante au-dessus des prairies plongĂ©es dans l’obscuritĂ© absolue.

Le pays des dinosaures

Des forĂŞts tropicales, de hautes montagnes, des volcans et une  gigantesque mer intĂ©rieure, c’est ce Ă  quoi ressemblait très  certainement la Saskatchewan il y a quelques millions d’annĂ©es. Ce  furent alors les meilleures conditions de vie pour une multitude  d’animaux terrestres et maritimes dont on a retrouvĂ© de très nombreux  fossiles. La Saskatchewan est un vaste cimetière de dinosaures, plus  particulièrement la rĂ©gion proche de la bourgade d’Eastend au sud-ouest,  longtemps considĂ©rĂ©e comme le «supermarchĂ© des os de dinosaures». Le plus cĂ©lèbre dinosaure a Ă©tĂ© baptisĂ© «Scotty», il s’agit d’un tyrannosaure rex vieux de 65 millions et dĂ©couvert en .  Son squelette complet a Ă©tĂ© entièrement reconstituĂ©, il mesure 6 mètres  de haut pour une longueur de 12 mètres. Les collaborateurs du  «Tyrannosaurus Rex Discovery Centre» dĂ©couvrent aujourd’hui encore des  fossiles et ceci de manière rĂ©gulière. Alors, pourquoi ne pas  entreprendre soi-mĂŞme de telles recherches?

Great Sand Hills

On trouve, au cĹ“ur des prairies, un immense espace de dunes de sable.  Les Great Sand Hills s’étendent sur une superficie de 1900 km² au nord  de Maple Creek et font partie des plus grandes dunes actives du Canada.  Le vent de la prairie souffle sans relâche le sable fin, dĂ©plaçant ainsi  l’une après l’autre les dunes pouvant atteindre une hauteur de 20  mètres. De ce fait, elles migrent de 4 mètres par annĂ©e.

La culture des Premières Nations dans le parc patrimonial Wanuskewin

Au bord de la praire oĂą l’Opimihaw Creek se jette dans la rivière  Saskatchewan Sud, se trouve les espaces des Indiens des Plaines qui y  vĂ©curent dans la paix et l’harmonie pendant plus de 6000 ans. Les  anciens l’appelèrent «Wanuskewin», ce qui signifie en langue Cri «à la  recherche de la paix intĂ©rieure» ou « vivre en harmonie».

Depuis de nombreuses annĂ©es, plusieurs gĂ©nĂ©rations d’autochtones sont  revenues dans la vallĂ©e afin d’effectuer diverses cĂ©lĂ©brations  rituelles et de raconter les histoires relatives Ă  leurs ancĂŞtres. AnnĂ©e  après annĂ©e, les descendants des Premières Nations reviennent Ă   Opimihaw Creek pour chasser le bison et cueillir des plantes. Le parc  patrimonial Wanuskewin (Wanuskewin Heritage Park) se trouve Ă  5  kilomètres au nord de Saskatoon.

Le «National Historic Site» propose de beaux chemins de randonnĂ©e,  des sites archĂ©ologiques, des films intĂ©ressants et une galerie d’art  indien, tandis que les collaborateurs du parc d’origine indienne vous  permettent d’entreprendre des activitĂ©s, mais vous narrent Ă©galement des  histoires transmises d’une gĂ©nĂ©ration Ă  l’autre. Au restaurant, on vous  sert des burgers de bison avec du riz sauvage et de la bannique (pain  sans levain).

Vie de cow-boy

Un feu de camp crĂ©pitant, une tasse de cafĂ© fumant et la silhouette  d’un cheval broutant paisiblement sur fond de soleil couchant, comme  dans un livre d’images. Est-ce kitsch? C’est Ă  voir, il s’agit lĂ  d’une  rĂ©alitĂ© des cow-boys dans un ranch accueillant et ensoleillĂ© du Canada.  Les chevaux et les gardiens ont toujours jouĂ© un rĂ´le important dans le  dĂ©veloppement du Canada occidental et la crĂ©ation de la province de la  Saskatchewan. Aujourd’hui encore, l’élevage bovin est d’une importance Ă©conomique  cruciale pour cette province. On y compte pas moins de 17 000 Ă©leveurs  permettant ainsi la poursuite d’une vraie vie de cow-boy. Les ranchs La  Reata, Sturgeon River et Reesor sont accessibles aux touristes. Chevaucher Ă  travers de fascinants paysages de prairies, soigner son  «propre» cheval ou voir d’authentiques spĂ©cialistes rassembler un  troupeau ou marquer le bĂ©tail vous permettent d’avoir une meilleure  approche du quotidien des cow-boys, de vous plonger dans ce mode de vie  très diffĂ©rent, voire d’atteindre une certaine sĂ©rĂ©nitĂ© intĂ©rieure.

Parc provincial d’Athabasca Sand Dunes

Tout en haut, au nord-ouest de la Saskatchewan, se trouve les dunes  de sable les plus grandes d’AmĂ©rique du Nord et les plus septentrionales  de la terre. Complètement coupĂ© de la civilisation, le parc provincial  d’Athabasca Sand Dunes est situĂ© sur la rive australe du lac Athabasca.  Toute une sĂ©rie d’espaces de dunes s’étendent sur plus de 100 km le long  des rives du lac et forment ainsi un Ă©cosystème superbe et unique  comprenant de nombreuses plantes rares et endĂ©miques.

Cette rĂ©gion reste une Ă©nigme pour les scientifiques qui se posent  bien des questions Ă  son sujet, c’est pourquoi elle est surnommĂ©e le  «mystère de l’évolution». Afin de protĂ©ger cette nature fragile et  exceptionnelle, le gouvernement de la Saskatchewan a instaurĂ© cette  contrĂ©e en parc naturel provincial. On y trouve ainsi aucune localitĂ©,  pas un seul habitant et encore moins de terrains de camping et de  routes.

Les visiteurs ne peuvent atteindre cette rĂ©gion qu’en hydravion, de  prĂ©fĂ©rence lors d’un tour guidĂ©. Les dunes se dĂ©couvrent Ă  pied, tandis  que les cannes Ă  pĂŞche sont sorties le soir et que le poisson est  prĂ©parĂ© sur le feu de camp.

Slide 2 of 5
  • Waskesiu River
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